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Aux JO de Tokyo, les sportifs africains à suivre

Mercredi 28 Juillet 2021 / Des joueurs de l’équipe masculine de basket du Nigeria, le 10 juillet à Las Vegas.

Des centaines d’athlètes du continent vont prendre part aux Jeux. Avec l’objectif de faire mieux qu’en 2016 où 45 médailles, dont 10 en or, avaient été gagnées.Il y a cinq ans, à Rio de Janeiro, onze pays africains (Nigeria, Kenya, Afrique du Sud, Ethiopie, Côte d’Ivoire, Algérie, Burundi, Niger, Egypte, Tunisie et Maroc) avaient quitté l’Amérique du Sud avec des médailles. Le Kenya s’était offert la plus grosse moisson avec treize récompenses, dont six en or.

Cette année à Tokyo, les principales chances du continent de remporter des médailles reposent sur l’athlétisme, où les Kenyans et les Ethiopiens font partie des meilleurs spécialistes mondiaux, mais également sur la boxe, les arts martiaux et la natation. Voici quelques athlètes qu’il faudra suivre de près lors de cette quinzaine olympique.

La sélection masculine de basket du Nigeria

Le Nigeria a succédé à l’Angola au sommet de la hiérarchie du basket masculin africain. Les D’Tigers, qui vont participer à leurs troisièmes JO consécutifs, ont clairement affiché leurs ambitions en battant les Etats-Unis en match amical à Las Vegas (90-87) le 10 juillet.

Placés dans un groupe difficile, avec l’Allemagne, l’Australie et l’Italie, les Nigérians ont cependant quelques arguments à avancer. L’ossature de la sélection est très majoritairement composée de joueurs évoluant en NBA américaine, dont Precious Achiuwa (Miami Heat), Josh Okogie (Minnesota Timberwolves) et le talentueux – mais fragile car régulièrement blessé – Jahlil Okafor (Detroit Pistons) ou dans les meilleurs championnats européens (Espagne, Italie).

L’équipe, mélange de jeunesse et d’expérience, est entraînée depuis février 2020 par l’Américain Mike Brown (51 ans), l’ancien coach des Los Angeles Lakers et des Cleveland Cavaliers. Avec lui, le Nigeria a franchi un cap et la scène de Tokyo pourrait en être la confirmation.

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